Latin American governments look to wealth taxes to underwrite public finances

Wednesday, 10 March 2021
The COVID-19 pandemic has prompted several Latin American governments to put forward and, in some cases, enact new wealth tax legislation, says global law firm Trench Rossi Watanabe. Jurisdictions considering the strategy include Argentina, Brazil, Chile, Colombia, Mexico, Peru and Venezuela.
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In particular, the firm suggests that in Peru the implementation of a wealth tax is inevitable, although with a general election coming up in April it will be low on the government’s agenda.

Argentina has already implemented a one-off tax, applying to those with assets over ARS200 million on a sliding scale of percentages. The law governing the tax was published in the country’s Official Gazette on February 8, 2021.

Colombia has applied a temporary wealth tax under various titles for many years and it is currently triggered by wealth of COP5 billion or more for the 2020/21 tax year, with the 1 percent rate paid by resident individuals and foreign entities or individuals with assets in Colombia. Law firm Trench Rossi Watanabe expects that discussions of tax reform, under which this temporary wealth tax will continue to be considered, will take place in the first half of 2021.

High-net-worth individuals in Venezuela are also already subject to a tax of between 0.25 percent and 1.5 percent on the global assets of individuals and legal entities that are designated “special taxpayers” by the Venezuelan Revenue Service.

According to Trench Rossi Watanabe, both Brazilian and Mexican governments are now considering various proposed Bills. However, in Brazil debate remains focused on the wide variation on the proposed brackets subject to taxation, from BRL2 million to BRL55 million. The Brazilian tax authority has also recommended a further study into “the possibility of achieving the same economic goals with the tools already available.”

Meanwhile, in Mexico a possible wealth tax has been under debate since 2018 with limited progress. “It is very likely, however, that a new attempt to introduce such taxes will be made toward the second half of this administration (i.e., 2022 to 2024), considering the international pressure on this specific matter,” says Trench Rossi Watanabe.

While Chilean congressmen have been proposing a wealth tax since 2020 to mitigate the impact of the pandemic, initiatives have been deemed unconstitutional as only the president is allowed to submit tax law proposals to congress.

Sources

 

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Los gobiernos latinoamericanos apuestan por el impuesto a la riqueza para cubrir los gastos públicos

La pandemia de la COVID-19 ha provocado que varios gobiernos latinoamericanos propongan y, en algunos casos, aprueben nuevas leyes de impuesto a las riquezas, dijo la firma de abogados global, Trench Rossi Watanabe. Los países que están considerando esta estrategia incluyen a Argentina, Brasil, Chile, Colombia, México, Perú y Venezuela.

La firma sugiere que en Perú, particularmente, la implementación de un nuevo impuesto a las ganancias es inevitable, aunque con unas nuevas elecciones en abril, la medida no es prioridad en la agenda del gobierno.

Argentina ya ha implementado un impuesto único que aplica a todas las personas con activos mayores a 200 millones ARS en una escala móvil de porcentajes. La ley que rige el impuesto se publicó en el boletín oficial del gobierno el 8 de febrero de 2021.

Colombia ha aplicado, de manera temporal, un impuesto a las ganancias bajo muchos nombres por muchos años, y el cual actualmente se aplica a ganancias mayores a 5 mil millones COP o más para el año fiscal 2020/21, con la tasa del 1 % pagada por las personas residentes y las entidades extranjeras o personas con activos en Colombia. La firma de abogados Trench Rossi Watanabe espera que se lleven a cabo las discusiones sobre la reforma del impuesto durante la primera parte del 2021. Durante estas charlas, se seguirá considerando el impuesto a las ganancias actual.

En Venezuela, las personas con patrimonios altos también están sujetas a un impuesto entre el 0,25 % y el 1,5 % en los activos totales de las personas y entidades legales designadas como "contribuyentes especiales" por el Servicio de Impuestos de Venezuela.

De acuerdo con Trench Rossi Watanabe, los gobiernos de Brasil y México también están considerando varios proyectos de ley propuestos. Sin embargo, en Brasil, el foco del debate se mantiene en la amplia variación que existe entre los montos propuestos: desde 2 millones BRL hasta 55 millones BRL. Además, la autoridad brasileña de impuestos recomendó realizar otro estudio para ver "las posibilidades de lograr las mismas metas económicas con las herramientas que ya están disponibles".

Mientras tanto, México sigue debatiendo desde el 2018 pero sin mucho progreso un posible impuesto a las ganancias. "Sin embargo, y considerando la presión internacional en este asunto en particular, es muy probable que haya un nuevo intento por introducir dichos impuestos en la segunda vuelta del mandato" (es decir, desde el 2022 al 2024).

Aunque los congresistas de Chile han estado proponiendo un impuesto a las ganancias desde el 2020 para mitigar el impacto de la pandemia, todas las iniciativas han sido consideradas inconstitucionales ya que solo el presidente tiene la capacidad para presentar una propuesta de ley de impuestos en el Congreso.

Fuentes

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