New Puerto Rican Civil Code changes rights around marriage, divorce and wills

Wednesday, 03 June 2020
Governor Wanda Vázquez signed Puerto Rico’s new Civil Code (Código Civil, the Code) into law on Monday (June 1, 2020), making significant changes to the processes around marriage and inheritance in the country.

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The Code, which has not been updated since 1930, contains more than 130 amendments, including rules around marriage, succession, and the validity of wills.

It will change the definition of married couples, so that a marriage is not specified to be between a man and a woman. Further, cohabiting couples will be recognised in the same way as married couples and subject to the same regulations. Divorces, meanwhile, will now no longer require court approval, and can be requested through a notary.

In terms of estate administration, the new Code provides that heirs are not required to use the inherited estate to pay any debts or other obligations of the testator. Surviving spouses will be considered as equally entitled to inherit as any descendants, and will also have a preferential right to the family home, including continued residency there.

Critics have raised concerns that legislators should have held public hearings around the changes before Governor Váquez approved it.

The new Code will not enter into force for 180 days: during that period there will be an opportunity to propose and make any amendments deemed necessary, with Váquez commenting that there will “always be room for improvement, amendment or clarification.”

Sources

 

 

Nuevo Código Civil de Puerto Rico cambia los derechos sobre el matrimonio, el divorcio y los testamentos

La gobernadora Wanda Vázquez convirtió en ley el nuevo Código Civil (el Código) de Puerto Rico el lunes (1 de junio de 2020) que introduce cambios significativos en los procesos de matrimonio y herencia en el país.

El Código, que se no había actualizado desde 1930, contiene más de 130 enmiendas, incluidas reglas sobre el matrimonio, la sucesión y la validez de los testamentos.

Cambiará la definición de parejas casadas, de forma tal que no se especifica que el matrimonio es entre un hombre y una mujer. Además, las parejas consensuales serán reconocidas de la misma manera que las parejas casadas y estarán sujetas a las mismas regulaciones. En cuanto a los divorcios, ya no requerirán la aprobación de un tribunal y se podrán solicitar a través de un notario.

Sobre la administración del patrimonio, el nuevo Código establece que los herederos no estarán obligados a usar el patrimonio heredado para pagar las deudas u otras obligaciones del testador. Los cónyuges sobrevivientes tendrán el mismo derecho a heredar que cualquier descendiente y también tendrán derecho preferencial al hogar familiar, incluida la residencia continuada.

Los críticos han expresado la inquietud de que los legisladores deberían haber realizado audiencias públicas sobre los cambios antes de que la gobernadora Vázquez los aprobara.

El nuevo Código entrará en vigencia dentro de 180 días; durante ese período, habrá una oportunidad para proponer e implementar las enmiendas consideradas necesarias. Vázquez ha comentado al respecto que "siempre habrá lugar para mejoras, enmiendas o aclaraciones".

Fuentes

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