OECD presents COVID-19 recovery recommendations for Latin American countries

Wednesday, 21 April 2021
The OECD’s report, Going for Growth: Shaping a Vibrant Recovery, presented last week, offers recommendations to various countries, including several in Latin America, on how they can promote economic growth and resilience as they see the ongoing impact of COVID-19. The report sets out “2021 structural reform priorities” for Argentina, Brazil, Chile, Colombia, Costa Rica and Mexico.
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For Argentina, the OECD has recommended the reduction of regulatory burdens to encourage business opportunities in the country, as well as improving “the efficiency of the tax system, including by broadening tax bases.” The report suggests, among other measures, phasing out the provincial turnover tax and financial transaction tax; broadening the VAT base by reducing exemptions and special rates; and lowering the basic deduction in personal income taxes while making rates more progressive.

The OECD notes that Brazil’s 2019 pension reform constituted a “major milestone” forming the basis for further reform, but adds that the country’s “complex tax system distorts incentives for productivity enhancements and results in high compliance costs.” Although it acknowledges that the government is examining broad reform of consumption taxes, it suggests consolidating the current six consumption taxes into one broad-based VAT.

Recent pension reform in Chile was also praised by the report for progress in reducing social inequality, along with the creation of a new personal income tax bracket for high-income taxpayers. However, the OECD says that post-COVID recovery would require further structural reform, including by lowering the thresholds at which the bottom and top brackets apply for personal income tax.

The report notes the importance of recent fiscal reforms in Colombia (2019) and Costa Rica (2018). For the former, however, it notes that although the pandemic may spur an appetite for further reform, the 2022 elections may scupper progress. The Colombian government has recently proposed a Bill reforming federal taxation in the country, although this must be passed by the country’s congress in order to be enacted.

Although the report recommends that Mexico should “simplify tax and regulatory systems to ease compliance costs,” it places a higher emphasis on the government continuing its fight against corruption, recommending that it should broaden its anti-corruption initiatives at state level.

On a global level, the OECD report highlights its ongoing drive to reach international policy cooperation on the taxation of multinational enterprises and the digital economy: a move that has gained US support under the new Biden administration and may reach consensus later in 2021.

Sources

 

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La OCDE presenta las recomendaciones de recuperación de COVID-19 para los países de América Latina

El informe de la OCDE, Hacia el crecimiento: Formando una recuperación vibrante (Going for Growth: Shaping a Vibrant Recovery), que se presentó la semana pasada, ofrece recomendaciones a varios países, entre ellos varios de América Latina, sobre cómo pueden promover el crecimiento económico y la resiliencia mientras ven el impacto actual de COVID-19. El informe establece "prioridades de reforma estructural en 2021" para Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica y México.

Para Argentina, la OCDE ha recomendado la reducción de las cargas regulatorias para fomentar las oportunidades de negocio en el país, así como mejorar "la eficiencia del sistema tributario, inclusive la ampliación de las bases impositivas". El informe sugiere, entre otras medidas, eliminar el impuesto provincial sobre ingresos brutos y el impuesto sobre las transacciones financieras; ampliar la base del IVA al reducir las exenciones y las cargas especiales y rebajar la deducción básica en el impuesto sobre la renta de las personas físicas al tiempo que las tasas se hacen más progresivas.

La OCDE señala que la reforma de las pensiones de Brasil de 2019 constituyó un "hito importante" que sentó las bases para nuevas reformas, pero añade que el "complejo sistema tributario del país distorsiona los incentivos para la mejora de la productividad y da lugar a elevados costes de cumplimiento". Aunque reconoce que el gobierno está examinando una amplia reforma de los impuestos sobre el consumo, sugiere consolidar los seis impuestos sobre el consumo actuales en un IVA de base amplia.

La reciente reforma de las pensiones en Chile también fue elogiada en el informe por los avances en la reducción de la desigualdad social, junto con la creación de un nuevo tramo del impuesto sobre la renta personal para los contribuyentes de altos ingresos. Sin embargo, la OCDE afirma que la recuperación tras el COVID requerirá una mayor reforma estructural, incluida la reducción de los umbrales a partir de los cuales se aplican los tramos inferior y superior del impuesto sobre la renta de las personas físicas.

El informe señala la importancia de las recientes reformas fiscales en Colombia (2019) y Costa Rica (2018). En el caso del primero, sin embargo, señala que aunque la pandemia puede estimular el apetito por nuevas reformas, las elecciones de 2022 pueden echar por tierra los avances. El gobierno colombiano ha propuesto recientemente un proyecto de ley para reformar los impuestos federales en el país, aunque debe ser aprobado por el congreso del país para poder ser promulgado.

Aunque el informe recomienda que México "simplifique los sistemas fiscales y regulatorios para aliviar los costos de cumplimiento", hace mayor hincapié en que el gobierno continúe su lucha contra la corrupción, con la recomendación de que amplíe sus iniciativas anticorrupción a nivel estatal.

A nivel global, el informe de la OCDE destaca su actual impulso para alcanzar la cooperación política internacional en materia de fiscalidad de las empresas multinacionales y la economía digital: una medida que ha ganado el apoyo de EE. UU. bajo la nueva administración de Biden y que podría alcanzar el consenso más adelante en 2021.

Fuentes

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