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Argentinian court rejects petition to annul will on grounds of testamentary capacity

Wednesday, 3 July, 2019

Lea la versión en español

A judge has rejected a great-nephew’s bid to contest a will on the basis of testamentary capacity, finding that the deceased’s lack of capacity had not been adequately proven (G., CL - Probate - Incident of Exclusion of the Hereditary Vocation/G., C. L. – Testamentario – Incidente de Exclusión de la Vocación Hereditaria).

The great-uncle (C.L.G.) had been admitted to hospital in Bell Ville, Córdoba, in 2013, and having suffered a speedy deterioration in health, had executed a will leaving all his property to a sole heir: the woman (R.O.A.V.) who had been, for many years, a carer for himself and his wife. The inheritance is presumed to include a property and 200 hectares of land.

The great-nephew (E.G.) challenged this will, saying that C.L.G. lacked the discernment and freedom to execute such a document, and adding that he is not questioning the authenticity of the will, but rather C.L.G.’s mental capacity at the time it was written.

E.G. further argued that C.L.G. did not follow the full procedure for the notarisation of his will, indicating a lack of capacity to understand his actions, and suggesting that R.O.A.V had taken advantage of C.L.G.’s ill-health.

R.O.A.V’s representative, on the other hand, argued that the fact that C.L.G. called for a notary to prepare the will indicates that he did understand what he was doing.

Examining the evidence presented, Civil and Commercial Judge, Conciliation and Family of Bell Ville, Eduardo Bruera concluded that a lack of testamentary capacity had not been reliably demonstrated or proven, noting that, in hospital reports, C.L.G. was said to be lucid.

Bruera pointed to Article 3616 of the Civil Code (Código Civil), which prescribes that it is incumbent on the person challenging a will to prove that the testator lacked capacity, and which states that “the law presumes that every person is in their right mind until proven otherwise.”

Further, the judge said, he did not see any evidence that C.L.G. had been coerced into changing his will in favour of R.O.A.V. He concluded by rejecting the application to annul the will.

Sources

Juzgado argentino rechaza petición de anulación de testamento realizada sobre las bases de capacidad testamentaria

Un juez rechazó el intento de un sobrino nieto de impugnar un testamento sobre la base de la capacidad testamentaria al determinar que no se había demostrado adecuadamente la falta de capacidad del fallecido. (G., CL – Testamentario – Incidente de Exclusión de la Vocación Hereditaria).

El tío abuelo (C.L.G.) había sido internado en el hospital de Bell Ville, Córdoba, en 2013 y tras haber sufrido el rápido deterioro de su salud, había firmado un testamento en el que dejaba todas sus propiedades a su única heredera: la mujer (R.O.A.V.) que durante varios años había sido quien cuidó de él y de su esposa. Se presume que la herencia incluía una propiedad y 200 hectáreas de campo.

El sobrino nieto (E.G.) cuestionó el testamento argumentando que C.L.G. carecía del discernimiento y la libertad para ejecutar un documento de este tipo y añadió además que no ponía en duda la autenticidad del documento, sino la capacidad mental de C.L.G. al momento en que fue redactado.

E.G. argumentó además que C.L.G. no siguió el procedimiento completo para la certificación del testamento, lo que indicaba una falta de capacidad para comprender sus acciones y sugirió que R.O.A.V. se había aprovechado del estado crítico de salud de C.L.G.

Por otro lado, el representante de R.O.A.V. argumentó que el hecho de que C.L.G. haya convocado a un abogado para preparar su testamento es un indicio de que comprendía por completo lo que hacía.

Tras examinar la evidencia presentada, Eduardo Bruera, juez en lo Civil y Comercial, de Conciliación y de Familia de Bell Ville, concluyó que no se había demostrado ni comprobado de forma confiable la falta de capacidad testamentaria, con la observación de que en los informes del hospital se reportaba que C.L.G. estaba lúcido.

Bruera señaló el artículo 3616 del Código Civil, que establece que le corresponde a la persona que cuestiona un testamento demostrar que el testador carecía de capacidad, y donde se lee que “la ley presume que toda persona está en su sano juicio mientras no se pruebe lo contrario”.

Asimismo, comentó el juez, no observó ninguna evidencia de que C.L.G. hubiera sido coaccionado para que cambiara su testamento a favor de R.O.A.V. Concluyó con el rechazo de la solicitud de anulación del testamento.

Fuentes